zondag , 24 september 2017

Northgard Review

Waar de op de Noorse mythologie gebaseerde Northgard op het eerste gezicht lijkt op een standaard Real-time strategy blijkt deze game van Shiro Games toch een paar unieke features te hebben wat het spel toch een eigen gezicht heeft kunnen geven.

Het begint inderdaad als een standaard RTS, te beginnen met het kiezen van een Clan waar je mee wilt spelen. In de versie die wij mochten spelen waren er drie van de vijf Clans speelbaar: Fenrir, Clan van de Wolf, Eiktyrnir, Clan van het Hert, en Heidrun die de geit als mascotte heeft. Elke Clan heeft zijn voor- en nadelen; zo hebben de strijders van de Fenrir Clan een voordeel bij het vechten en is er uiteindelijk de mogelijkheid om de sterke Berserker te unlocken. De bevolking van de Heidrun’s daarentegen hebben weer minder voedsel nodig en kunnen dankzij upgrades hun productie van hout en voedsel aanzienlijk verhogen.

Wanneer je Vikingen voet aan land hebben gezet begin je met een klein stukje grond waar je voedsel kunt vinden, en verschillende gebouwen kunt bouwen. Welke huizen je gaat bouwen wordt mede bepaald door het stuk grond zelf. Zo hebben sommige percelen bossen en is het daardoor handiger om hier de hut van de houthakker te plaatsen zodat deze sneller hout kan produceren. Ook zijn sommige gebouwen alleen te bouwen als een perceel aan bepaalde eisen voldoet en kan bijvoorbeeld een jagershut alleen worden gebouwd als er zich herten op dat stuk grond bevinden. Dit zorgt er voor dat de verdeling van de percelen op de kaart (soms) bepalend zijn voor je tactiek, want als er makkelijk voedsel te verkrijgen is kun je meer tijd en manschappen steken in het mijnen van ijzer of zilver en dus eerder weer upgrades kan uitvoeren of nieuwe gebouwen kunt plaatsen.

Zoals ik eerder al zei zijn de aanwezige grondstoffen soms bepalend voor je tactiek. Mocht je bijvoorbeeld behoefte hebben aan ijzer maar is dit niet op je eigen land te vinden kun je deze verkrijgen via je tegenstander door middel van ruilen, of zoals ik meestal doe, door het veroveren van een stuk grond inclusief gebouwen. Lekker snel resultaat, probleem is wel dat je verhouding ten opzichte van de andere Clan iets minder goed zal zijn, en je de volgende keer bij het ruilen van goederen iets meer zal moeten inleggen.

In Northgard zijn de tegenstanders niet het enige gevaar waar je je druk om moet maken. Zo lopen er ook wilde wolven en beren rond die je soms uit het niets zullen aanvallen. Maar ook de half dode Draugr’s kunnen het je moeilijk maken om bepaalde percelen te veroveren, alsook de Valkyrie, die de Relics of the God beschermen. Maar al met al is de natuur misschien wel het grootste gevaar. Zo kunnen aardbevingen huizen beschadigen en zullen, wanneer je niet genoeg hout op voorraad hebt om deze te repareren, na verloop van tijd met de grond gelijk afbranden. Ook is de steeds terugkerende winter iets om in de gaten te houden. Je manschappen kunnen door de kou verzwakken en ook voedsel is dan schaars, dus een paar appeltjes op voorraad is noodzakelijk om er voor te zorgen dat je bevolking niet omkomt van de honger. En zorg er in dat geval voor dat de ratten niet de hele voorraad opeten.

Er zijn meerdere mogelijkheden om als uiteindelijke winnaar uit de bus te komen. Zo kun je alle tegenstanders proberen te verslaan, maar ook als je voor de meer humane aanpak gaat zijn er meerdere opties. Zo kun je bijvoorbeeld gaan voor de meeste “Wisdom”, die je krijgt door middel van Lore, welke je kunt krijgen bij bijvoorbeeld de Relics of the God. Lore is weer in te ruilen voor knowledge upgrades en die zorgen er onder anderen weer voor dat je meer eten vergaard of je strijders sterker worden. Een combinatie met welke Clan je speelt, wat jou stuk grond je heeft te bieden en welke upgrades je kiest zorgt ervoor dat je soms halverwege je tactiek zult moeten aanpassen.

Zeker in het begin is Northgard zeer pittig, mede door de steeds terugkerende winter. Er is veel om in de gaten te houden, maar dankzij de zeer goed uitgewerkte interface raak je nooit het overzicht kwijt. Helaas werkte de multiplayer en campaign nog niet tijdens het schrijven van deze review, want dat zou deze RTS zeker de moeite waard kunnen maken voor de doorgewinterde strategen onder ons.

About Arjan Caspers

Check Also

Dragon Ball Xenoverse 2 nu beschikbaar voor Nintendo Switch (Trailer)